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天国の「たま駅長」続く人気…写真で振り返る

  • 「たま電車」デビュー記念式典に登場したたま駅長(2009年3月21日、和歌山市の伊太祈曽駅で)
    「たま電車」デビュー記念式典に登場したたま駅長(2009年3月21日、和歌山市の伊太祈曽駅で)

 和歌山電鉄貴志川線の貴志駅(和歌山県紀の川市)で、ネコの駅長として人気を集めた三毛猫「たま」が22日、入院中の動物病院で死にました。雌の16歳で、人間だと80歳程度に相当するといいます。同電鉄は24日、たまを「名誉永久駅長」とすることを発表しました。今年4月29日に行われた16歳の誕生日を祝うセレモニーでは元気な姿を見せていましたが、5月に鼻炎で体調を崩し、入院していました。

 「気ままな性格の猫が多いが、たまはどんなお客さんも受け入れ、招き猫としてよく働いてくれた」というたまのこれまでを、写真で振り返ります。

  • 「傘寿」を祝う誕生日ケーキをカットするたま(紀の川市で)
    「傘寿」を祝う誕生日ケーキをカットするたま(紀の川市で)

あれから1か月…今も多くのファン訪問、後継「ニタマ」も奮闘

 ネコの駅長として人気を集めた三毛猫の「たま」が死んで22日で1か月になった。駅舎に設けられた祭壇には今も大勢のファンが供え物を持ち寄り、在りし日をしのぶ姿が絶えない。海外の報道機関からは追悼の手紙も届く。国内外から愛された先代に負けじと、後継の「ニタマ」も奮闘中だ。(2015年07月22日)

  • 花束が供えられた「たま」の祭壇(22日午前、和歌山県紀の川市の貴志駅で)=里見研撮影
    花束が供えられた「たま」の祭壇(22日午前、和歌山県紀の川市の貴志駅で)=里見研撮影

  • 駅長代行を務める「ニタマ」(22日午前、和歌山県紀の川市の貴志駅で)=里見研撮影
    駅長代行を務める「ニタマ」(22日午前、和歌山県紀の川市の貴志駅で)=里見研撮影

2007年駅長に…スピード出世で「社長代理」にも

  • 和歌山電鉄の社長代理に昇進した「たま」
    和歌山電鉄の社長代理に昇進した「たま」

 たまはもともと貴志駅の売店で飼われていましたが、和歌山電鉄が南海電鉄から、経営難だった貴志川線を引き継いだ翌年の2007年、駅長に就任。すぐに話題となり、たま目当ての観光客でにぎわうようになりました。集客に貢献した功績から、13年には和歌山電鉄の「社長代理」に昇進。14年には貴志川線の全14駅を統括する「ウルトラ駅長」に任命されました。

  • 執行役員に昇進し、小嶋光信社長から辞令を手渡されたたま
    執行役員に昇進し、小嶋光信社長から辞令を手渡されたたま

  • 「たま」に和歌山県をPRしてくれたとして、イギリスの爵位を参考にした称号「県勲功爵(くんこうしゃく)」を授与する仁坂吉伸・県知事。2008年10月28日撮影
    「たま」に和歌山県をPRしてくれたとして、イギリスの爵位を参考にした称号「県勲功爵(くんこうしゃく)」を授与する仁坂吉伸・県知事。2008年10月28日撮影

  • 「スーパー駅長」の辞令を受けた「たま」(和歌山電鉄の貴志駅前で)2008年1月5日撮影
    「スーパー駅長」の辞令を受けた「たま」(和歌山電鉄の貴志駅前で)2008年1月5日撮影

色々な衣装に挑戦

  • 制服を着て、りりしくポーズを決めるたま駅長
    制服を着て、りりしくポーズを決めるたま駅長

  • 贈られたマントと帽子飾りを身に着けたたま(和歌山県紀の川市の貴志駅前で)2009年1月4日撮影
    贈られたマントと帽子飾りを身に着けたたま(和歌山県紀の川市の貴志駅前で)2009年1月4日撮影

海外メディアの取材も受けました

  • 英国の人気司会者クリス・タラントさん(右)に抱かれるたま
    英国の人気司会者クリス・タラントさん(右)に抱かれるたま

  • アメリカの動物専門ケーブルテレビ局の猫専門番組から取材を受ける「たま駅長」
    アメリカの動物専門ケーブルテレビ局の猫専門番組から取材を受ける「たま駅長」

たまにちなんだ乗り物やグッズも登場

  • 自身をかたどった招き猫の置物をPRするたま駅長(2013年9月26日、貴志駅で)
    自身をかたどった招き猫の置物をPRするたま駅長(2013年9月26日、貴志駅で)

  • 4冊目の写真集発売を発表した「たま」
    4冊目の写真集発売を発表した「たま」

  • 「たま自転車」に乗り、事業をPRするたま駅長
    「たま自転車」に乗り、事業をPRするたま駅長

  • 「たま電車」に乗車する駅長 2009年3月21日撮影
    「たま電車」に乗車する駅長 2009年3月21日撮影

  • 和歌山県紀の川市の貴志駅の三毛猫駅長「たま」のイラストを描いた新車両「たま電車」
    和歌山県紀の川市の貴志駅の三毛猫駅長「たま」のイラストを描いた新車両「たま電車」

こんな仕事も

  • 貴志駅に設置されたメッセージボードに手形を押す「たま」駅長
    貴志駅に設置されたメッセージボードに手形を押す「たま」駅長

  • 結婚式に立ち会った「たま駅長」
    結婚式に立ち会った「たま駅長」

  • チョコレートを試食する和歌山電鉄・貴志駅長の三毛猫「たま」
    チョコレートを試食する和歌山電鉄・貴志駅長の三毛猫「たま」

(おまけ)なぜか多かったクリスマスシーズンの写真

  • 点灯式に臨むたま(右)と部下のニタマ
    点灯式に臨むたま(右)と部下のニタマ

  • サンタクロース姿でイルミネーションの点灯式に臨んだたま駅長
    サンタクロース姿でイルミネーションの点灯式に臨んだたま駅長

  • サンタクロースに扮して「クリスマス電車」を迎えた「たま」
    サンタクロースに扮して「クリスマス電車」を迎えた「たま」

  • 点灯されたイルミネーションの前で、サンタ姿を披露する貴志駅長の「たま」
    点灯されたイルミネーションの前で、サンタ姿を披露する貴志駅長の「たま」