驚きが隠し味(3)

鎌ヶ谷高(千葉県) 料理研究部

こんな話です

 オリジナルレシピの開発に精を出す鎌ヶ谷高校料理研究部。2年生にもなると包丁さばきが手慣れてくるが、中には包丁をほとんど使わない部員だっている。ひらめき重視のデザート担当・カオリだ。

▽過去の連載

 驚きが隠し味(1)(2)

ひらめきと失敗 一番のスパイス

 玉ネギのみじん切りに、大根のかつらむき。料理と言えば、華麗(かれい)な包丁さばきを想像する人も多いだろうが、料研にはほとんど包丁を持たない部員もいる。

 2年生のカオリはその一人。入部するまで包丁を(にぎ)ったことすらない超初心者だった。

 う~む。

 3月の放課後。一口大に丸く焼き上がった抹茶のケーキを前に、カオリはうなった。半年後の文化祭で出すブッセのレシピを考えているのだ。

 テーマは「和」。無難なのは、生クリームとかを挟むことなのだけれど……。

 あっ! カオリの顔がぱっと変わったのを、相棒のアキは見逃さない。

 「冷蔵庫の賞味期限間近のあれ、いれちゃお☆」

 アキは一瞬たじろいだが、カオリのひらめきに後退の2文字はない。「う、うん、やってみよう」

 ペースト状にしたのは、乾燥しかけた梅干し。ほわっと角が立つ生クリームと合わせ、ケーキの間にそっと挟んだ。

 「抹茶のブッセ~梅香るクリーム~」の完成だ。でも、

 「ううっ」

 うめき声と共にみるみる青くなるアキの顔。甘く濃厚な生クリームに、梅干しの酸味と塩辛さが混ざり合い……

 「よし、分かった! 生クリームと梅干しの相性は最悪」

 いつもは、みんなに試食してもらうが、今回の作品は2人だけにとどめておくことにした。

 料理って、やってみないと分からない。プロじゃないからこそ、余計な先入観も決まりもない。そう。私たちって自由。失敗することだって自由なのだ。

冷蔵庫一掃

 ひらめき重視の研究家・カオリがこよなく愛する料研の恒例行事が、テスト休みや長期休みの前に行われる「冷蔵庫一掃(いっそう)料理」だ。

 料研の食材費は毎月1人1000円の部費と焼き菓子の校内販売で(まかな)われているが、週に4日試作するとあって、“家計”はいつもギリギリ。食材を一片も無駄にはできない。

 というわけで、休み前には冷蔵庫に入っている食材をすべて使い切る実験、いや料理が行われるのだけど、「もったいない」という金科玉条(きんかぎょくじょう)のもと、カオリはあり得ない組み合わせを次々と試し、これまで数多くの“迷作”を生み出してきた。

 例えば、最近でいえば……。

 天かす+そうめん+マーガリン=ソーメンチャンプルー

 薄揚げ+大量のチーズ=ピザ

 鶏ひき肉+豆腐=ナゲット

 100点満点の味にはほど遠くても、まるで化学反応みたいに次々と未知の味が出現する。カオリにとって、ここで作り出す一品一品は大切な成長の(かて)というわけだ。

めげない

 再び抹茶のブッセの研究。今度は生クリームに砕いた薄焼きせんべいを入れた。塩味はうまくなじんだんだけど、時間がたつとベちゃっとした食感に。う~ん、この日2度目の失敗だ。

 じゃあ次は甘納豆。おっ、これは生クリームとの相性抜群!!

 ご意見番のサツキも「明日の朝ご飯で食べてもいいかな」。おっ、これは合格ラインか、と思いきや「なんにも入れない方がおいしいけどね」とやっぱり辛口だ。

 でも、カオリはめげない。だって、ひらめきと失敗は究極のデザートに欠かせない一番のスパイスなのだから。(高校生の登場人物はすべて仮名です)